Hva er astma

Astma er en kronisk luftveissykdom, som er preget av en økning i reaktivitet i mindre luftveier kalt bronkialrør. Dette betyr at før forskjellige stimuli som forkjølelse, trening eller visse stoffer som produserer allergi (kalt allergener), blir bronkisrørene betente og reduseres i diameter, og lukkes reversibelt. Dette er hovedforskjellen mellom astma og kronisk bronkitt, der bronkierørene avtar irreversibelt. Astma er en veldig vanlig sykdom hos barn.

De vanligste symptomene er følelsen av kortpustethet eller pustethet, hoste, følelsen av tetthet i brystet og "selvlyttende" pustethet i brystet kalt tungpustethet. Når symptomene blir verre, oppstår en astmakrise, som kan vare flere dager avhengig av alvorlighetsgraden av tilstanden. Blant forverringene eller krisene er det vanligvis asymptomatiske perioder, der pasienter har det bra eller har milde symptomer.

Hvem påvirker astma

Det anslås at astma rammer omtrent 5% av verdens befolkning, omtrent 300 millioner mennesker. For barn er astma enda hyppigere, med en utbredelse over 10%. Astma er ansvarlig for rundt 250 000 dødsfall årlig, spesielt i regioner med dårligere helse. Komplikasjonene på grunn av dårlig kontroll medfører høye helseutgifter, mellom 300 og mer enn 1000 dollar per pasient per år i Vesten.

Selv om det kan vises i alle aldre, er det oftere å starte i barndommen, et stadium der det vanligvis er relatert til en allergisk komponent . Andre faktorer som påvirker utviklingen av barnas astma er historien til astma og røyking hos foreldre, spesielt hos mor.

Hos voksne er forbindelsen med bihulebetennelse (betennelse i slimhinnen som dekker hulrommene rundt nesen, kalt bryst), nesepolypper og aspirinfølsomhet eller aspirinrelaterte antiinflammatorier hyppigere. Forholdet til visse yrkeseksponeringer (på arbeidsplassen) som trestøv, plastharpikser eller organiske pulver er også vanlig.