Symptomer på søvnapné

Ved søvnapné slapper musklene av og hindrer luftstrømmen, og reduserer oksygenkonsentrasjonen i blodet. Denne apné får pasienten til å våkne brått til tider på grunn av kvelningsfølelsen den produserer. Dette fører til en fragmentering av søvn, med den påfølgende nedgangen i nattetid. Når apnéen er ferdig, gjenoppretter musklene sin normale tone, hindringene blir lettet og pusten gjenopptas, ofte med stor snore.

Mønsteret kan gjentas ti ganger eller mer på en time, over natten. Det er mulig at personen ikke innser disse øyeblikkelige søvnforstyrrelsene. Imidlertid forhindrer disse gjentatte episodene fasene av dyp og gjenopprettende søvn, noe som påvirker pasientens daglige aktivitet negativt.

Blant symptomene på søvnapné finner vi at folk som lider av det vanligvis finner seg søvnige på dagtid, spesielt etter et måltid eller mens du kjører, leser eller er inaktiv. Denne søvnigheten på dagtid kan bli veldig farlig og alvorlig forstyrre livet, da det er en større risiko for bilulykker under disse omstendighetene. De har også ofte intellektuell svekkelse, hukommelsestap og personlighetsforstyrrelser som irritabilitet. Disse nevropsykiatriske og atferdsmessige manifestasjonene er de hyppigste, og er en konsekvens av de tilbakevendende forbigående oppvåkningene som pasienten lider om natten.

Om morgenen er det veldig vanlig at pasienten rapporterer hodepine, sammen med en følelse av at søvnen ikke var avslappende.

En annen type manifestasjoner som disse menneskene er, er de kardiovaskulære, som er relatert til de hyppige episodene med luftmangel der blodet gir lave oksygennivåer. Apnøer tvinger hjertet til å pumpe blod mer intenst hver gang det mangler oksygen. Hjerterytmeforstyrrelser og hjerteinfarkt er mer vanlig hos disse pasientene enn i resten av befolkningen. Hos de fleste pasienter er det lav hjerterytme og forhøyet blodtrykk i løpet av apnøepisoden, etterfulgt av økt hjerterytme når pusten gjenopptas. De fleste pasienter har høyt blodtrykk, noe som øker risikoen for hjerneslag og hjertesvikt.

Andre symptomer på søvnapné som kan bli påvirket er: impotens, nedsatt sexlyst og munntørrhet.